笨狗狗傻狗狗:狗所不能理解的物理

沒水了  動物  2018-01-13       投訴   歡迎訂閱我們的微信公眾賬號: TWmeishuile

布萊恩·海爾(Brian Hare)是杜克大學演化人類學副教授,他創建了Dognition網站來幫助你發掘你家狗狗的天賦。這篇文章摘自海爾教授撰寫的紐約時報暢銷書《狗的天賦》(The Genius of Dogs, Dutton Adult,2013)。

  (莘莘深/譯)2005年,我住在德國,在寫一篇關于狗狗有多聰明的論文。當我剛搬去那里的時候,我完全不知道這意味著我每天要步行八公里。大部分人在萊比錫都騎自行車,這對我來說完全不可能,因為我的狗米洛,有個不幸的習慣,就是路過任何柱子或者桿子的時候,總要從我的另一側經過。如果給它拴狗繩,其結果就是我們倆都會纏在柱子上;如果我要是以時速30公里的速度騎自行車,這絕對是一場災難。所以,我決定步行,直到米洛學會路過桿子時跟著我身后為止——結果是我就一直這么步行下去了。

  實驗表明,狗不能理解“連接”的原理。來自密歇根大學的哈利?弗蘭克(Harry Frank)和瑪莎?弗蘭克(Martha Frank)交給狗和狼一系列任務,其中動物需要拉一根繩子來把呈有食物的盤子拉到它們夠得著的地方。只有狼可以迅速解決各種拉繩子的問題,而狗始終沒能學會那些較為復雜的任務。

  另外一個英國埃克塞特大學研究人員做的實驗表明,狗難以學會用繩子把食物從透明的盒子里面拉出來。開始,狗會忽略繩子——它們會不停地從透明盒子的上方撓食物;經過幾十次的嘗試之后,它們才會純靠偶然發現解法。

圖片來源:Bryan Golden

  就算在狗學會了用繩子把食物拉出來以后,只要繩子的位置稍微改變一下,狗就不會解決這個新問題了。

圖片來源:Bryan Golden

  并且,如果食物放得離盒子的開口處更近一點兒,狗就會完全忘記繩子的存在,轉而使用一種機智卻無效的舔技能,試圖靠伸舌頭把食物拽出來。

圖片來源:Bryan Golden

  在這項實驗里面,狗的表現確實可以慢慢地變好,但是另外一個實驗則表明它們完全沒弄懂成功的原因。用兩根組成“X”型的繩子取代一根繩子,但是只有其中一根繩子與食物相連。狗會被食物吸引,然后拉那根末端最靠近食物的繩子。它們不能理解繩子需要跟食物連在一起。

圖片來源:Bryan Golden

  對比之下,靈長類動物和渡鴉都能很熟練地解決此類問題。而遇到對連接的理解,狗跟貓一樣糟糕——在同樣的任務里,貓的表現也一塌糊涂。

  另一個例子:考慮一下狗的出眾聽力。它們可以聽到的聲音的范圍遠超人類。它們當然也可以理解其它狗發出的聲音,但是還有非社交性質的聲音類型。如果狗站在瀑布的邊上,它會知道巨大聲音來自于水的沖力,從而站得遠一點嗎?

  一個簡單的實驗說明狗可能理解不了這個概念。研究人員讓一組狗從兩個容器中選出有食物的一個,在它們做出選擇之前,會有人搖動其中一個容器。有時容器會發出聲響,有時候則不會。如果狗能明白物體的撞擊可以發出聲音,它們就應該選擇發出聲響的容器而不是搖起來沒有聲音的那個。但是,狗總是選擇人碰過的那個,而不管究竟被晃動的時候,容器有沒有發出聲響。

  我的狗狗遞給我網球的辦法是丟在我身邊,可是不知多少次它這么做的時候我是坐在斜坡上——所以我早就懷疑,狗狗其實不理解重力是怎么回事兒了。

  在一項檢驗這個問題的研究里面,狗先觀看一位實驗員用管子把食物掉到三個箱子之一里面。有時候管子是筆直地通向正下方的盒子;有時候管子通向的盒子不在正下方。

圖片來源:Bryan Golden

  當管子筆直通下去的時候,狗明白重力會讓食物掉到盒子里面。但是,當管子彎向別的盒子,狗不能明白管子會改變重力的影響,不讓食物直著落下去,這時候狗狗就無法自發找到食物。這表明,狗大概是不理解哪些因素會讓食物違背重力。

  就我們目前所知,狗狗短時期內不大可能拿到諾貝爾物理學獎。這解釋了為什么狗會把球放在山坡上,以及為什么它們被栓在樹上的時候不能沒人看著。狗在社交上是天才——但是說到理解物理世界那些不可觀測的特性,它們不是愛因斯坦。


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