放眼看世界:美國當代家庭形式與結構的多樣性

沒水了  育兒  2014-11-10       投訴   歡迎訂閱我們的微信公眾賬號: TWmeishuile

在急劇變化和日益複雜的社會裡,家庭對於社會穩定發揮著重要的作用。當個體感到壓力時,家就是他的避難所。美國民眾非常看重個人幸福的權利,特別是自20世紀60年代以來,追求個人幸福被看得特別重。同時,美國人對其他人權也甚為敏感。如今,人們更加關注與年齡、性別、種族、性取向和民族群體認同等相關的歧視現象。

社會變化反應在家庭生活中

這些社會變化在家庭生活中也得到了反映,例如,最近美國統計局公佈了非家庭住戶數量的增長和家庭住戶數量的下降。1970年,70%的美國住戶是家庭住戶(至少2人有血緣、婚姻或者收養關係),但是這種家庭形式在2003年僅占52%。

一些社會現象像高離婚率等已經改變了美國家庭的面貌,家庭在規模、結構、形式和功能上都發生了改變。

每個家庭所經歷的不同社會生態因素影響著父母身份的確定方式,孩子的養育方法,以及親子關係受重視程度。當代美國家庭有以下特性:

(1)男女初婚的年紀都比較大;

(2)有一半的夫妻經過7年的婚姻後選擇了離婚;

(3)再婚率比較高,導致生活在再婚家庭中的孩子越來越多;

(4)在過去的30年,人口出生率逐漸下降,導致家庭規模也越來越小;

(5)自二戰以來,家庭收入顯著增長,如今,大約三分之二滿18歲的已婚女性在外參加工作;

(6)受貧困與無家可歸影響的美國家庭比例增長。

上面這些情況對少數民族的影響要更大些。

夫妻雙雙工作 子女養育成難題

家庭收入與在職母親近年來,夫妻都參加工作的家庭越來越多,關於家庭收人因素對家庭生活品質與親子關係的影響的討論也開始增多。當夫妻雙方都參加工作時,家庭生活就面臨如下難題:誰做家務,孩子的照料以及花費怎麼安排;養育孩子以及參與親子互動的時間如何安排,孩子參加怎樣的課外活動,孩子的學校作業怎麼輔導;個人業餘時間如何安排,醫療護理品質如何以及如何花心思維持婚姻關係等。

女性參與工作的影響

美國的中等收入家庭能夠使人們想到經濟對生活品質的影響,中等收人家庭自20世紀40年代中期開始逐漸增多,主要是因為夫妻雙方都參加工作從而增加了家庭收入。2005年,扣繳所得稅之前的家庭平均工資是46326美元,一個由母親維持的單親家庭最低中等收入為30650美元,而完整家庭的平均收入為66067美元。家庭收入差距對生活品質有著明顯的不利影響,而家庭生活品質則對育兒以及親子關係起重要作用。

已婚女性參加工作導致了雙職工家庭的增長,其中孩子為6-17歲的已婚媽媽數量最多。2001年,高達68%的美國已婚女性在外參加工作。然而雙職工家庭也會面臨家庭生活和育兒的很多問題,如額外照料孩子的費用及安排,家務事必須分擔。

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